• Tatsuo Muto

小田代ヶ原 貴婦人の黄葉



「小田代ヶ原」は栃木県日光市の日光国立公園内にある湿地です。国際条約のラムサール条約に登録され、特別地域として保護されています。付近はマイカー規制がされているため、現地入りするには通常は近くの赤沼車庫から出ている低公害バスを利用するのですが、夜明け前に現地入りできる早朝運行は土日のみなので、平日の早朝に訪問するときは赤沼車庫から1時間ほどかけて歩いていくことになります。(ちなみに、常連さんは折り畳み自転車を利用しています。)

 小田代ヶ原に大雨が降ると、通称「小田代湖」と呼ばれる湖が出現します。ただ、この湖は豪雨レベルの大雨でないと出現しないので、湖が出現するのは数年に1度あるかどうかという幻の湖です。2019年の10月に襲来した台風19号は小田代ヶ原に大雨を降らせ、8年ぶりに大きな湖が出現しました。

 台風一過の穏やかな早朝に現地入りすると、未明までは濃霧で全く周りが見えない状況でしたが、夜明けとともに霧が晴れてきて、やがて霧に包まれた小田代湖と落葉松林が姿を現しました。小田代ヶ原の象徴ともいうべき1本の白樺「貴婦人」を主役にして、霧が晴れる前に水没する草紅葉と落葉松の金屏風のバランスを取りながらシャッターを切りました。

 

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